马斯克太空梦成真!《重返太空 : 太空船溅落》精彩纪录「SpaceX天龙号」光荣时刻

马斯克太空梦成真!《重返太空 : 太空船溅落》精彩纪录「SpaceX天龙号」光荣时刻

Discovery

科技狂人伊隆马斯克(Elon Musk)旗下科技公司 SpaceX 将与 NASA 合作开启了太空探索的新时代,首批执行往返国际太空站任务的两位太空人鲍勃本肯(Bob Behnken)和道格赫利(Doug Hurley)所搭乘民营太空船「天龙号」,于 2020 年 5 月 31 日凌晨三点半升空,经过约 19 个小时的飞行时间抵达目的地。

 

两位太空人在轨道停留 64 天进行多项实验和太空漫步,于 8 月 1 日美东时间下午 4 点 35 分与国际太空站组员道别,8 月 2 日上午 11 点 48 分以「海面溅落」(splashdown)的形式于佛罗里达州附近的墨西哥湾海面。

 

这不只是美国睽违 9 年再度从美国本土发射载人太空梭、也是首间民营公司将美国太空人送往太空、自 1975 年以来 NASA 太空人首次降落海上,距离人类迈向商业化太空旅行的实现计画又更近一步了!

 

 

Discovery 频道二小时特别节目《重返太空 : 太空船溅落》于 9 月 8日晚 9 点将全程纪录这历史性的一刻。

 

  • 最危险的部分

 

「天龙号」太空船返回地球的步骤和过程包括:着装、加压、脱轨、推进、点火、绕轨、进入大气层、降落伞减速、溅落墨西哥湾;在回程旅程中最危险的部份就是重返炙热的地球大气层。

 

两位太空人初始会以每小时 27,000 公里回到地球时,进到大气层后速度会降到每小时 1,300 公里,为了抵挡穿过大气层摄氏 1,900 度的高温,在太空舱机头、机翼前缘和底部使用的隔热板材质为强化碳复合材料-「酚碳热烧蚀板 PICA-X」,太空舱的侧边有白色的热防护系统则是以二氧化硅为基底的「SpaceX独门绝热材质」。

 

  • 最安静的部分

 

天龙号太空舱以每小时 27,000 公里的速度前进地球,快速的进入大气层时,太空舱附近的空气闪不开,因高速会让部分分子分离成离子,离子包围太空舱后会让无线电讯号无法进出,太空人就会经历长达 6 分钟的失联直到他们离开大气层为止。

 

曾经搭乘联盟号穿越大气层经验太空人德鲁费尤斯特的太空人分享:你可以感觉到各种震动、移动、热度,当你终于知道自己进入大气层时,你会看到光,也会开始感觉到空气、听到空气的声音,就像在喷射机上一样。 

 

剧照/Discovery提供

 

  • 最难搞的部分

 

为了持续下降穿越大气层的热气防护和减缓太空舱的速度,SpaceX 的工程师为天龙号安装的 2 张组力伞在 5500 公尺打开,4 张主降落伞在约 2100 公尺处分段式充气全开,让此次的溅落顺利完成。

 

伊隆马斯克说:「降落伞真的非常难搞定。测试期间,我们从飞机、直升机和气球上抛下太空舱模拟器,失败了好几次,炸毁了许多降落伞,也不断弄坏太空舱,直到去年中优化了降落伞的尺寸,并从原计画的三张增加成四张降落伞才更确认了这个计画的安全性。SpaceX 也差点有人因为降落伞的难题而离职,但他们还是撑过去了。」 

 

  • 最环保的部分

 

SpaceX 尽一切努力避免浪费,除了飞鹰 9 号,太空舱本身也可重复使用,事实上已有三艘货运龙飞船都已经升空不只一次,SpaceX 总共发射过 9 艘,其中 3 艘各升空过 3 次,所有的工作人员皆非常了解要如何快速将它们拉出水面,翻新并重回飞行任务,如同 NASA 工程师麦克马西米诺分享:「如果把飞机丢掉,回程时就必须再打造一台新的,大家可以想像一下这样会有多昂贵,太空船也一样,能够重复使用是商业化以及永续发展的关键。」 

 

 

SpaceX 也预计在 9 月底将执行 Crew-1 任务,将使用和天龙号一样的太空舱从甘迺迪太空中心历史悠久的39A发射,将四名太空人-麦克霍普金斯(Michael Hopkins)、维克特葛拉弗(Victor Glover)、善能沃克(Shannon Walker)、野口聪一(Soichi Noguchi)送入国际空间站,停留约 7 个月时间,准备下一个阶段的任务。

 

无论你是否是科学迷,这场太空盛事绝对不容错过!请准时锁定 9 月 8 日晚间 9 点 Discovery 频道《重返太空: 太空船溅落》,跟着 SpaceX 与 NASA 进行太空探索之旅,遨游在广袤的宇宙之中!

 

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